¿Qué es el Smog  y su efecto en la salud?

El smog destaca por suponer una forma de contaminación del aire capaz de generar severas consecuencias en la salud, no solo alergias y asmas, sino también otras enfermedades respiratorias.

¿En qué consiste el Smog?

El smog se encuentra entre las clases más importantes de contaminación del aire que existen, y se produce a causa de la combinación del aire junto a contaminantes a grandes presiones (anticiclón) a lo largo de un prolongado lapso de tiempo, causando un estancamiento del aire y, en consecuencia, la permanencia de dichos gases perjudiciales alrededor de la troposfera.

El smog, término formado por “smoke” (que significa humo en inglés) y “fog” (que se traduciría como niebla), consiste en un tipo de contaminación atmosférica generada, sobre todo, por las emisiones provocadas por las fábricas, vehículos y, la combustión de carbón.

Este tipo de contaminación presenta altos niveles de concentraciones de nitrógeno, óxido de sulfuro, níquel, partículas de plomo, hidrocarburos, cobre, manganeso, carbón y cinc.

La palabra Smog/Esmog, fue usada por primera vez por H.A. Des Voeux en el siglo XX, con el fin de hacer referencia a la niebla gris (o pardo-rojiza) que se generaba sobre las ciudades en aquellos momentos en los que hacía calor, debido a la contaminación.

¿Qué tipos de smog existen?

Hoy en día pueden diferenciarse: el sulfuroso y el fotoquímico; los dos destacan por ser igualmente contaminantes y peligrosos, aunque tienen diferentes orígenes.

Smog sulfuroso

Normalmente llamado “lluvia ácida”, era bastante habitual en ciudades que disponían de un tejido industrial bastante grande, por ejemplo, Los Ángeles y Londres.

Este tipo de smog se generaba debido a que el carbón utilizado dentro de las fábricas hacia que el aire se llenara de óxidos de azufre, los cuales al entrar en contacto con el agua en suspensión, se convertían en ácido sulfuroso y causaba la lluvia ácida.

Smog fotoquímico

Suele ser más común durante el verano, generándose en el momento en que la luz solar y el óxido de nitrógeno presente en el ambiente entran en contacto y reaccionan.

Esto se debe a que el ozono presente alrededor de la atmósfera consiste en un elemento bastante reactivo que al tener contacto con agentes contaminantes, se convierte en un elemento sumamente tóxico.

 

¿Cuáles son las causas del smog?

Existen diversas causas por las que se produce el smog, entre las que pueden destacarse las siguientes:

Actividad industrial

Las grandes fábricas suelen trabajar a lo largo del año y, en numerosas ocasiones, causan efectos notorios, ya que además de afectar al aire, sus emisiones de gases contaminantes también afectan el suelo y el agua, por lo que la totalidad de su zona de influencia termina convirtiéndose en un páramo desértico.

Vehículos de combustión

Los que funcionan con combustible fósil poco a poco quedan en el pasado debido a la aparición de los coches eléctricos, algo esencial debido a la gran cantidad de contaminantes que los primeros expulsaban hacia la atmósfera desde hace décadas.

Residuos

Aunque con el tiempo crece la conciencia del reciclaje, lo cierto es que la inadecuada gestión de ciertos residuos contaminantes, especialmente el plástico, se encuentra entre las principales razones por las que se produce el smog.

¿Cuáles son los efectos del Smog sobre la salud?

Cono es posible imaginar, las consecuencias y efectos causados por el smog pueden llegar a ser sumamente nocivas para la salud de los seres humanos, sobre todo en el caso de personas mayores, los niños y también de quienes padecen enfermedades pulmonares y/o cardiacas, por ejemplo, asma, bronquitis o enfisema.

De igual manera, cabe decir que el smog resulta dañino para la salud en una gran variedad de aspectos, como señalamos a continuación:

  • Puede causar irritación de las vías respiratorias, es decir, de la nariz, la tráquea y los pulmones, causando dolores de garganta, tos e incluso bronquitis, entre otras afecciones.
  • Puede llegar a empeorar las alergias, especialmente en aquellos momentos donde el ambiente se encuentra más cargado y durante épocas lluviosas.
  • Debido a que los agentes patógenos permanecen suspendidos alrededor del aire, esperando que alguna persona los atrape al pasar, al hacerlo suelen generar gripe.
  • También podría causar anemia, debido a que el monóxido de carbono presente en el smog no permite que los pulmones, y tampoco la sangre, puedan renovar el oxígeno de forma apropiada.
  • Al impedir que el cuerpo cuente con oxígeno suficiente para permitirle al corazón trabajar de manera correcta, y en consecuencia forzar su función, es posible que el smog pueda generar problemas cardiacos.
  • Debido a que la piel suele absorber el smog, y en consecuencia también cada uno de los agentes contaminantes que lo componen, podría llegar a generar daños considerables en la pie
  • Aunque se trata del efecto más obvio, resulta conveniente señalar que el smog presente en el ambiente también disminuye la visibilidad; lo cual se debe a que la niebla tóxica causada por el mismo, limita considerablemente la visión.
  • El smog también representa un gran inconveniente para los niños, ya que aparte de dificultar su concentración, también hace que su aprendizaje habitual sea más complicado.
  • Anualmente, el smog causa la muerte de varios centenares de personas, a través de una muerte lenta, aunque no dolorosa, la cual va dañando a todo el organismo desde su interior.

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